21-solstice d'hiver

( photo du net )

La fête de la Nativité ne fut instituée le 25 décembre qu'en l'an 354 de notre ère par le pape Liberius. Mais pourquoi choisit-il cette date-là, au tout début de l'hiver ? Et bien principalement dans le but de la substituer aux fêtes païennes qui étaient d'usage à l'époque, comme la fête de la renaissance du Soleil Invaincu, le solstice d'hiver et les saturnales romaines qui avaient toutes lieu aux alentours du 25 décembre. Le choix de cette date marque (notamment pour les cultures celtes, germaniques, romaines) le renouveau, la renaissance, le retour de la lumière. En effet, après quelques jours d'immobilité, le point de lever et de coucher du Soleil au-dessus de l'horizon se décale de nouveau vers le nord. Les jours grandissent et la lumière revient.

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